De geboorte van een Endurance Racing-team: BJ Racing uitgerust met DENALI-elektronica

oktober 12 2021

The Birth of an Endurance Racing Team: BJ Racing Equipped with DENALI Electronics
The Birth of an Endurance Racing Team: BJ Racing Equipped with DENALI Electronics

Door: Jim Blackburn

 

Eind 2020 besloten een zeer goede vriend van mij, Ben “P”, en ik om te gaan racen. We hadden kort gesproken over het bouwen van een motorfiets om mee te racen in het Freetech Streetstock Endurance Championship, maar veel verder kwamen we niet. Ben en ik hadden al een aantal jaren pitbike-supermoto gereden in het Britse kampioenschap, maar daar stopten we allebei rond 2016. Sindsdien reden we samen op de racefiets. Freetech kondigde aan dat hun eerste 24-uursrace aan het einde van het seizoen 2020 zou plaatsvinden. Toen ik het nieuws hoorde, heb ik meteen Ben aan de telefoon gehad. De uitdaging van een 24-uursrace is iets dat ik altijd al wilde aangaan, en de perfecte kans was daar. 

We deden ons onderzoek en kochten een kleine Aprilia RS4 125-racefiets om aan te passen voor duurraces. Zoals velen van jullie weten staan ​​Aprilia's niet bepaald bekend om hun betrouwbaarheid. In plaats van te kiezen voor een betrouwbare Honda of Suzuki waar het grootste deel van het deelnemersveld mee reed, kozen we ervoor om anders te zijn. Dit had een aantal grote nadelen tijdens de bouw. Omdat er maar heel weinig 'race-onderdelen' nodig waren, moesten we veel van onze eigen componenten maken. We hadden een budget vastgesteld en dat voor de zekerheid een beetje opgevuld, maar toen we de afgeschreven racefiets uit elkaar haalden, beseften we al snel dat bijna alles aandacht of vervanging nodig had. Op weg naar het einde van de bouwfase hadden we bijna het dubbele van het budget. De motor onderging wat gewichtsverlies (en er moest nog meer gebeuren), hij had een achterset en een snelschakelaar, clip-on-bars, een radiale hoofdremcilinder vooraan, een uitlaatsysteem, stroomlijnkappen van glasvezel en een op maat gemaakt snelgaspedaal. 

DENALI B6 remlichtzichtbaarheidspod

 

Toen kwam de kwestie van de verlichting: bij alle rondes is een verplicht regenlicht aan de achterkant vereist, en bij een 12- en 24-uursrace zouden krachtige koplampen nodig zijn. Tijdens onze zoektocht naar iets kleins, lichtgewichts en betrouwbaars kwamen we DENALI Electronics tegen. De DENALI DM LED-lichtset was precies wat we zochten in een paar koplampen en de DENALI B6 Brake Light Visibility Pod was perfect voor gebruik als regenlicht. 

Op dat moment hadden we nog maar twee renners, en idealiter hadden we er nog een of twee nodig. Ik heb de hulp ingeroepen van een goede oude racemaat Ben “J”, hoe is dat om de zaken te verwarren! Ik had vele jaren tegen hem gereden in de pitbikes en hij had ook ervaring met het racen met 450 supermoto's in het Britse kampioenschap. Ben was een snelle, veilige en betrouwbare rijder om aan het team toe te voegen.

 

Vier uur van Whilton Mill

De 4 uur durende kartbaanrace van Whilton Mill, op een kort circuit, vond begin april plaats. Het weer was ijskoud, toen we aan de start stonden was het nul graden Celsius. Vanwege de aanhoudende pandemie en het feit dat er geen overnachtingen waren toegestaan, werd de kwalificatie geannuleerd en werden de gridposities uit een hoed getrokken. We stonden 34e op de grid. Ben “P” kende een geweldige start en klom op naar de 14e plaats toen iemand voor hem crashte en hem ook neerhaalde.

 

We verloren een uur in de pits terwijl we probeerden uit te vinden waarom de motor niet wilde starten. Een defecte elektrische connector was de boosdoener. Alle drie de rijders zetten een aantal consistente rondetijden neer nadat de motor gerepareerd was en we haar op de 38e plaats naar huis kochten. Niet het resultaat waar we naar op zoek waren, maar kijkend naar onze rondetijden beseften we al snel dat we de potentie hadden om in de top 10 te rijden als we zonder problemen een volledige race aan elkaar konden rijgen.

Vier uur Teesside

Het volgende was de 4hrs of Teesside kartbaan, nog een kortsluiting, maar deze was ongeveer twee keer zo lang als Whilton Mill. We gingen naar Teesside met dezelfde opstelling van drie rijders, maar de motor had na ronde 1 een aantal grote veranderingen ondergaan. Sommige onderdelen van de motor waren veranderd/geüpgraded en we hadden nu volledige racestroomlijnkappen. De fiets zag er schitterend uit! Nu een aantal pandemische beperkingen waren opgeheven, konden we blijven overnachten. Dit betekende dat we in de praktijk konden komen en een super pole-kwalificatie konden behalen. De oefendag was in een stralende zon en de motorfiets en de rijders vonden echt hun draai op het circuit en behaalden een aantal snelle rondetijden. De superpole in de middag was vrijwel perfect. Omdat ik zelf de snelste ronde van alle drie de rijders neerzette, was het voor mij logisch om de superpoleronde te rijden. Voor degenen die niet bekend zijn met de superpole-kwalificatieopstelling: elk team krijgt 1 hot lap om hun kwalificatietijd te noteren. Ik ging op safe om niet te crashen en een fatsoenlijke startpositie veilig te stellen, we zouden vanaf de 10e positie aan de 4-uursrace beginnen. De racedag brak aan en het weer veranderde drastisch, het was een moesson.

 

We hebben allemaal in de regen gereden, maar dit was iets anders. Aanvankelijk maakte ik een goede start en werkte ik op naar de 4e plaats. Vervolgens ging de rode vlag uit voor een fiets die in brand stond. Bij de herstart wist ik de 2e plaats te bereiken voordat de eerste rijderwissel plaatsvond. Bij de volgende paar rijderwissels hebben we een aantal fouten gemaakt. De communicatie was extreem moeilijk in de slechte omstandigheden en het zicht was zo slecht. Bij mijn volgende stint crashte ik terwijl ik doorging in steeds slechtere omstandigheden. Hierdoor verloren we 20 minuten in de pits door reparaties uit te voeren, waardoor we buiten de top 30 vielen. Alle drie de rijders reden een aantal geweldige stints om haar op de 18e plaats naar huis te brengen, een grote verbetering ten opzichte van ronde 1 en ook een grote leercurve.

 

24 uur Teesside 

We merkten dat we, pas bij ons derde evenement op de fiets, op weg waren naar de “grote”: de 24-uursrace. Dit is waar alle tijd, geld en voorbereiding voor is geweest; deelnemen aan en hopelijk voltooien van de 24-uursrace. We gingen dit evenement tegemoet met vertrouwen in de motorfiets en de capaciteiten van de rijder, maar wisten niet zeker of de kleine 125cc-motor zo'n lange raceperiode zou kunnen doorstaan. Dit zou de eerste 24-uursrace zijn, de eerste 24-uurs motorrace in Groot-Brittannië en wij als team waren zo enthousiast om hier deel van uit te maken. Voor deze race waren 4-6 rijders nodig, dus met dezelfde huidige 3 rijders, Ben “P”, Ben “J” en ikzelf, hebben we opnieuw een oude racevriend Liam aan het team toegevoegd. Liam heeft veel rijervaring, waaronder pitbike supermoto op Brits niveau, evenals recente motorcrosservaring. Er was niet alleen een extra rijder nodig, maar ook een volledig team van helpers voor het evenement. Tot nu toe waren ik en beide Bens zelf bij de racebijeenkomsten geweest, waar we het onderhoud/reparaties, de tijdregistratie, het wisselen van de rijder en het tanken verzorgden. Het 24-uursevenement vereiste echter een grotere hulp om de renners zoveel mogelijk te laten rusten. We hadden echt het geluk en dankbaar dat een geweldige groep mensen drie dagen lang de tijd had genomen om ons te komen helpen (om nog maar te zwijgen van het gebrek aan slaap!).

 

Voor de vrijdagtraining hadden we gepland om minimale ronden te rijden om de motor te sparen, met als hoofddoel onze nieuwe rijder Liam op snelheid te krijgen en het circuit te leren kennen. Het was prachtig weer, de zon scheen en iets meer dan 20 graden Celsius, perfect fietsweer. We reden uiteindelijk meer ronden dan we wilden, omdat we ontdekten dat de versnelling die we de vorige keer gebruikten niet geschikt was voor deze race. Ook was het voor de 24-uursrace verplicht om een ​​uitlaatschot te gebruiken om het geluid te verminderen. Dit veroorzaakte een aanzienlijke afname van de prestaties van onze motorfietsen op de rechte stukken, die we moesten compenseren met versnellingswisselingen.

 

De training op zaterdagochtend was droog, maar met zwarte wolken op komst. De Superpole-kwalificatie volgde en met de kans van één ronde wist ik ons ​​als 9e van de 65 motoren te kwalificeren, waarmee ik de snelste ronde neerzette die we tot nu toe op de fiets rond Teesside hebben gereden. Met nog maar 15 minuten te gaan voordat we op de grid zouden staan, begon het te regenen, dus kozen we voor een wissel naar natweerbanden, net als het grootste deel van de grid.

 

Mijn eerste sprong van de lijn was veel beter dan de laatste race, maar de eerste helft van de ronde was hectisch met behoorlijk wat contact en heel weinig ruimte. Ik stond op de 5e plaats! Maar op vervelende wijze liet ik de motor op een van de haarspeldbochten vallen, een klein “niets” van een valpartij waardoor ik naar de 45e positie degradeerde. Dit was het moment om niet in paniek te raken; we hadden nog 23:59.00 uur te gaan. Het volgende halfuur werkte ik terug naar de 14e plaats. De andere drie rijders hebben allemaal een geweldige reeks stints neergezet om ons rond de 3 uur terug naar de 9e plaats te brengen.

 

Helaas stond het geluk niet aan onze kant en in de laatste ronde van mijn tweede stint crashte ik door olie van de fiets van iemand anders. We verloren 15 minuten in de pits bij het repareren van de motor, waardoor we op de 33e plaats in het midden van het peloton terechtkwamen. Opnieuw reden alle drie de andere rijders geweldige stints en samen met een goed getimede bandenwissel naar slicks werkten we ons een weg terug in de top 20.

 

 

Nu zeggen ze dat slechte dingen in drieën gebeuren (nou ja, hier in Groot-Brittannië). Je raadt het al, mijn derde stint eindigde in een nieuwe crash. Deze keer, tegen het einde van mijn stint van een half uur, brak de ketting bij het accelereren en slaagde erin het achterwiel te blokkeren, waardoor ik in een highside terechtkwam. Omdat het achterwiel vergrendeld was en er geen manier was om de ketting op de baan te ontwarren, moest ik wachten op herstel om ons terug naar de pits te brengen. Eenmaal terug was het team allemaal betrokken bij het repareren van de fiets. 45 minuten later waren we weer buiten en stonden we op de 39e positie.

 

De nacht viel en de DENALI-lampen werden voor het eerst in het donker gebruikt. Ze waren geweldig! Afgezien van nog een paar bandenwissels rond 01.00 uur en weer op slicks rond 04.00 uur, hadden we een probleemloze rit door de nacht en de ochtend. Deze probleemloze run ging door tot het einde van de race, en omdat alle vier de rijders een aantal geweldige rondetijden neerzetten, zelfs als we de 24-uursmarkering bereikten terwijl we op een lege plek reden, slaagden we erin ons een weg terug naar boven te vechten en als 21e in de klasse te eindigen. 24e algemeen. 

 

 

Ons doel was om te finishen, en dat hebben we ook gedaan. De race verliep zeker met wat drama's, maar de motor miste geen seconde. De DENALI-lampen hebben ook een enorme test ondergaan. Door de regen en daarna het donker bleven de lampen bijna de hele 24 uur branden en hebben ons nooit in de steek gelaten. De R&G-regenkleding hield ons allemaal droog als dat nodig was, wat een enorme bonus is in zo'n lange race. De R&G-crashbescherming heeft ons schade bespaard die het einde van onze race had kunnen veroorzaken als deze niet was gemonteerd. We hebben geleerd als renners en als team. Een 24-uursrace is een zeer veeleisende gebeurtenis, maar de beloning als je finisht is absoluut de moeite waard. We hopen volgend jaar terug te keren tijdens de 24-uursrace met onze zinnen gezet op een hogere positie. Onze focus ligt nu op de volgende ronde van het kampioenschap, terwijl we de grens oversteken naar Schotland en op weg gaan naar The Knockhill 6hr, ons eerste “lange circuit” van het seizoen.

 


 

Jim Blackburn

@MT10_JIM

Jim is een vliegtuigonderhoudsingenieur uit Groot-Brittannië met een passie voor alles wat met motor en racen te maken heeft. Hij is altijd op zoek naar het volgende fietsavontuur en bouwt en onderhoudt graag zijn eigen machines. Naast racen is hij een enthousiaste wegrijder die graag uitstapjes maakt op zijn MT10.

recente berichten