The Birth of a Endurance Racing Team: BJ Racing Utrustad med DENALI Electronics

oktober 12 2021

The Birth of an Endurance Racing Team: BJ Racing Equipped with DENALI Electronics
The Birth of an Endurance Racing Team: BJ Racing Equipped with DENALI Electronics

Av: Jim Blackburn

 

I slutet av 2020 bestämde jag och en mycket god vän till mig, Ben "P", och jag för att tävla. Vi hade kort diskuterat att bygga en cykel för att tävla i Freetech Streetstock Endurance Championship, men det gick aldrig mycket längre. Ben och jag hade kört pitbike supermoto i det brittiska mästerskapet i ganska många år men båda slutade runt 2016. Vi hade åkt landsvägscyklar tillsammans sedan dess. Freetech tillkännagav sitt första 24-timmarslopp i slutet av säsongen 2020. När jag fick beskedet ringde jag direkt till Ben. Utmaningen med ett 24-timmarslopp är något jag alltid har velat ta mig an, och det perfekta tillfället hade kommit. 

Vi gjorde vår forskning och plockade upp en liten Aprilia RS4 125 landsvägscykel att modifiera för uthållighetsracing. Nu som många av er vet är Aprilia inte särskilt kända för sin tillförlitlighet. Istället för att välja en pålitlig Honda eller Suzuki som majoriteten av fältet körde, valde vi att vara annorlunda. Detta hade några stora nackdelar under bygget. Med väldigt lite "racedelar" som skulle passa var vi tvungna att tillverka många av våra egna komponenter. Vi hade satt en budget och vadderade den lite för att vara säkra, men när vi tog bort den avskrivna landsvägscykeln insåg vi snart att nästan allt skulle behöva åtgärdas eller bytas ut. På väg mot slutet av byggskedet lämnade detta oss på nästan dubbelt så mycket budget. Cykeln gick ner i vikt (med mer kvar att göra), den hade bakre set och en snabbväxel monterad, clip-on stänger, radiell främre huvudcylinder, avgassystem, glasfiberkåpor och anpassad snabbgasreglage. 

DENALI B6 Bromsljus Synlighet Pod

 

Sedan kom frågan om belysning, ett obligatoriskt regnljus bak krävs vid alla omgångar, och med en 12h och 24h race skulle kraftfulla frontljus vara nödvändiga. Medan vi letade efter något litet, lätt och pålitligt stötte vi på DENALI Electronics. De DENALI DM LED-ljussats var precis vad vi letade efter i ett par framljus och DENALI B6 Bromsljus Synlighet Pod var spot-on för användning som regnljus. 

Vid det här laget hade vi bara två ryttare, och vi behövde helst en eller två till. Jag tog hjälp av en gammal bra racingkompis Ben “J”, hur kan det förvirra saker och ting! Jag hade tävlat mot honom i många år i pit-bikes och han hade också erfarenhet av att köra 450 supermoto i det brittiska mästerskapet. Ben var en snabb, säker och pålitlig ryttare att lägga till laget.

 

Fyra timmar av Whilton Mill

De fyra timmarna av Whilton Mills kartbana, på en kortslutning, var i början av april. Vädret var iskallt, när vi stod på startlinjen var det noll grader Celsius. På grund av den pågående pandemin och inga övernattningar tillåtna, avbröts kvalificeringen och rutnätspositioner drogs från en hatt. Vi kom på 34:e plats på rutnätet. Ben "P" fick en bra start och tog sig upp till 14:e plats när någon kraschade framför honom och tog ner honom också.

 

Vi förlorade en timme i depån för att försöka ta reda på varför cykeln inte skulle starta. En felaktig elektrisk kontakt var boven. Alla tre åkarna satte några jämna varvtider efter att cykeln fixats och vi köpte hem henne på 38:e plats. Inte resultatet vi letade efter, men när vi tittade på våra varvtider insåg vi snart att vi hade potentialen att springa inom topp 10 om vi kunde sätta ihop ett helt lopp utan några problem.

Fyra timmar av Teesside

Nästa upp var The 4hrs of Teesside kartbana, en annan kortslutning, men den här var ungefär dubbelt så lång som Whilton Mill. Vi begav oss till Teesside med samma tre-åkare, men cykeln hade genomgått några stora förändringar efter omgång 1. Vissa komponenter på cykeln ändrades/uppgraderades och vi hade nu fulla loppkåpor. Cykeln såg fantastisk ut! Med några av pandeminrestriktionerna upphävda kunde vi stanna över natten. Detta innebar att vi kunde komma i praktik och superpole-kval. Träningsdagen var i strålande solsken och cykeln och åkarna hittade verkligen sina fötter på banan och lade ner några snabba varvtider. Superpole på eftermiddagen var nära perfekta förhållanden. När jag själv postade det snabbaste varvet av alla tre förarna var det vettigt för mig att ta mig an superpolvarvet. För de som inte är bekanta med superpolskvalificeringsupplägget får varje lag 1 hett varv för att lägga ut sin kvaltid. Jag gick säkert för att inte krascha och säkra oss en hyfsad gridposition, vi skulle starta 4-timmarsloppet från 10:e plats. Tävlingsdagen kom och vädret förändrades drastiskt, det var en monsun.

 

Vi har alla åkt i regn, men det här var något annat. Till en början började jag jobba mig upp till 4:e plats. Den röda flaggan kom då ut för en cykel som brann. På omstarten lyckades jag ta mig in på 2:a plats innan det första ryttarbytet. Under de kommande förarbytena gjorde vi några misstag, kommunikationen var extremt svår under de dåliga förhållandena med så dålig sikt. På min nästa stint kraschade jag medan jag pressade på under allt värre förhållanden, detta förlorade oss 20 minuter i depån och reparerade, vilket släppte oss utanför topp 30. Alla tre ryttarna gjorde några fantastiska snålar för att ta hem henne på 18:e plats, en stor förbättring på omgång 1 och en stor inlärningskurva också.

 

24 timmars Teesside 

Vi befann oss, bara vid vårt tredje evenemang på cykeln, på väg in i den "stora": 24-timmarsloppet. Det är detta som all tid, pengar och förberedelser har varit till; delta i och förhoppningsvis fullfölja 24-timmarsloppet. Vi gick in i detta evenemang med tillförsikt i cykeln och förarens förmåga, men osäkra på om den lilla 125cc-motorn skulle klara en så lång period av racing. Detta skulle vara det första 24-timmarsloppet, det första 24-timmars motorcykelloppet i Storbritannien och vi som team var så glada över att få vara en del av detta. Det här loppet krävde 4-6 ryttare, så med samma nuvarande 3 ryttare, Ben "P", Ben "J" och jag själv lade vi till en gammal racingkompis Liam till laget igen. Liam har massor av körerfarenhet inklusive pitbike supermoto på brittisk nivå såväl som nyligen motocrosserfarenhet. Det behövdes inte bara ytterligare en ryttare, utan även ett helt team med hjälpare för evenemanget. Hittills hade jag och båda Bens själva varit på tävlingsmötena och sysslat med underhåll/reparationer, tidtagning, byte av ryttare och tankning. Emellertid krävde 24-timmarsevenemanget en större insats av hjälp för att tillåta ryttarna att vila så mycket som möjligt. Vi var verkligen lyckligt lottade och tacksamma för att ett stort gäng människor gav upp 3 dagar för att komma och hjälpa oss (för att inte tala om bristen på sömn!).

 

För fredagsträningen hade vi planerat att köra minimala varv för att rädda motorn, huvudmålet var att få upp vår nya ryttare Liam och lära sig banan. Vädret var vackert, solen sken och drygt 20 grader Celsius, perfekt ridväder. Det slutade med att vi körde fler varv än vi ville eftersom vi fann att växlingen vi använde förra gången inte var lämplig för det här loppet. För 24-timmarsloppet var det också obligatoriskt att köra en avgasbaffel för att minska buller. Detta orsakade en betydande minskning av våra cyklars prestanda på direkten, vilket vi var tvungna att motverka med växlingar.

 

Lördagsmorgonträningen var torr men med svarta moln på väg in. Superpole-kvalet följde och på chansen på ett varv lyckades jag kvala in oss på 9:e plats av 65 cyklar, vilket gjorde det snabbaste varvet vi har gjort på cykeln runt Teesside hittills. Med bara 15 minuter kvar tills vi skulle vara på nätet kom regnet, så vi valde att byta till våtvädersdäck, liksom de flesta av nätet.

 

Mitt första hopp utanför linjen var mycket bättre än förra loppet, men första halvan av varvet var hektiskt med lite kontakt och väldigt lite utrymme. Jag hamnade på 5:e plats! Men jag tappade irriterande cykeln på en av hårnålarna, ett litet "ingenting" av en krasch som förvisade mig till 45:e position. Detta var dags att inte få panik; vi hade fortfarande 23:59.00 kvar. Jag tillbringade nästa halvtimme med att arbeta mig tillbaka till 14:e. De andra tre åkarna gjorde alla en stor uppsättning snålar för att dra oss tillbaka till 9:e plats vid cirka 3 timmars markering.

 

Tyvärr var turen inte på vår sida och på det sista varvet av min andra stint kraschade jag på olja från någon annans cykel. Vi förlorade 15 minuter i depån med att reparera cykeln och detta släppte oss ner till mittpaketet i 33:e. Återigen, alla tre andra ryttare gjorde några fantastiska snålar och tillsammans med ett vältajdat däckbyte till slicks arbetade vi oss tillbaka bland de 20 bästa.

 

 

Nu säger de att dåliga saker händer i treor (det gör de här i Storbritannien). Du gissade rätt, min 3:e stopp slutade i ytterligare en krasch. Den här gången när jag kom mot slutet av min halvtimmesuppehåll slog kedjan av under acceleration och lyckades låsa bakhjulet vilket skickade mig in i en highside. Med bakhjulet låst och inget sätt att trassla upp kedjan på banan var jag tvungen att vänta på återhämtning för att få oss tillbaka till gropen. Väl tillbaka blev alla inblandade i att fixa cykeln. 45 minuter senare var vi tillbaka ut och på 39:e plats.

 

Natten kom in och DENALI-ljusen fick sin första användning i mörkret. De var fantastiska! Förutom ytterligare ett par däckbyten tillbaka till våta vid 01:00, och sedan tillbaka till slicks igen vid 04:00, hade vi en problemfri körning under natten och in på morgonen. Denna problemfria löpning fortsatte till slutet av loppet, och med alla 4 förarna som satte några fantastiska varvtider, till och med när vi gick upp till 24-timmarsstrecket på tomt, lyckades vi kämpa oss tillbaka till att sluta 21:a i klassen och 24:a totalt. 

 

 

Vårt mål var att avsluta, och vi gjorde det. Loppet kom förvisso med några dramatik, men cykeln missade inte ett slag. DENALI-lamporna hade ett enormt test också, på grund av regnet och sedan mörkret var lamporna på i nästan hela 24 timmar och svikit oss aldrig. R&G-regnstället höll oss alla torra när det behövdes, vilket är en stor bonus i ett så långt lopp. R&G-krockskyddet räddade oss skador som kunde ha orsakat slutet på vårt lopp om det inte var monterat. Vi lärde oss som ryttare och som ett lag. Ett 24-timmarslopp är ett seriöst krävande evenemang, men belöningen när du är i mål är helt värd det. Vi hoppas kunna återvända till nästa års 24-timmarslopp med siktet inställt på en högre position. Vårt fokus ligger nu på nästa omgång av mästerskapet när vi korsar gränsen till Skottland och beger oss till The Knockhill 6hr, vår första "långbana" för säsongen.

 


 

Jim Blackburn

@MT10_JIM

Jim är en flygplansunderhållsingenjör från Storbritannien som har en passion för allt som har med motorcykel och racing att göra. Han letar alltid efter nästa cykeläventyr och tycker om att bygga och underhålla sina egna maskiner. Förutom att tävla är han en ivrig landsvägsförare som tycker om att resa bort på sin MT10.

0 comments

Leave a comment

All blog comments are checked prior to publishing

Recent Posts